Ellen van Helden: “Kinderboerderij Dierendal, een droom die uitkomt”

“Als voorzitter van Kinderboerderij Dierendal hoefde ik niet lang na te denken over het onderwerp van een blog over vrije tijd en cultuur. Dierendal bestaat, in de huidige vorm, sinds 1999. Hiervoor was het een hertenkampje. Jaarlijks bezoeken ongeveer 25.000 mensen deze, gratis toegankelijke, mooi plek in het Burgemeester Warnaarplantsoen in Waddinxveen. ’s Morgens zijn het vaak opa’s en oma’s die met de kleinkinderen langskomen en ’s middags zien we meer ouders met kinderen. Op Dierendal is koffie en thee te koop en het is vaak een gezellig gebeuren; kinderen die met de dieren spelen en de (groot)ouders kletsend met een kopje koffie erbij. Jan de Tuinman is bezig in de heemtuin en Leendert, de imker, is druk met de bijenstal. De vrijwilligers, veelal met een handicap, zijn in de weer met de dieren en de dierenverblijven. Vorig jaar is het Burgemeester Warnaarplantsoen drastisch gerenoveerd met een fantastisch eindresultaat. Het realiseren van een pannenkoekenrestaurant en een muziektent in het plantsoen is de uitdaging waar we nu voor staan; een droom die verwezenlijkt kan worden. Daarnaast ligt Dierendal pal naast het binnenkort te openen Nieuwe Centrum met hierin veel winkels, de bibliotheek, Stichting Vonk en Cultuurhuys de Kroon met theater en een hapje en een drankje. Al die mensen die hier gaan winkelen en recreëren kunnen via een mooie brede trap afdalen naar het Warnaarplantsoen, Dierendal bezoeken, onderweg nog even eitjes of honing trekken uit de (binnenkort aan te schaffen) automaat en een pannenkoek eten. In de muziektent luisteren naar concerten, ons eigen Concordia, dansen in het mooie plantsoen . . . Vrije tijd en cultuur: alles binnen handbereik in ons mooie Waddinxveen; wat wil een mens nog meer?”